Interview: If Anything Happens to the cat: TrixTrax - Donderdag 21/01/2016

Interviews:Nederlands
  Erik Vandamme    24 januari 2016

If Anything Happens to The Cat mocht de trixtrax avonden van 2016 openen. Ze deden dit met een verrassende set, waarin ook een paar nieuwe songs waren verwerkt. Dit laat ons vooral hoopvol uitkijken naar de toekomst toe. Naderhand hadden we een heel tof gesprek over het verleden, heden, de toekomst en zoveel meer:


De vraag is vermoedelijk al vele keren gesteld, en vermoedelijk al vaak beantwoord. Maar wat is er uiteindelijk geworden van 'de kat'?

Aha, dat is een goed verhaal! Enkele jaren geleden, toen de band nog maar pas was begonnen en nog maar uit drie man bestond, repeteerden we in Wouter zijn woning. Die ging op reis en had een briefje gehangen met 'If anything happens to the cat' en zijn GSM-nummer voor zijn huisgenoten. Nu waren die de kat uit het oog verloren. Het beestje is gaan lopen. Ofwel opgegeten door de Chinese kotgenoot? :) De bandnaam is blijven voortbestaan als een ode aan Pino de kat.

Maar zou ze nog leven?

Vermoedelijk niet, of misschien werd ze door iemand geadopteerd? Het is een verhaal met een open einde…

Vertel eens, hoe en wanneer is de band ontstaan? En vanwaar die postrock richting?

Pieter, Wouter en Filipe hebben mekaar ontmoet op een concert van Arms and Sleepers eind 2009 en toen is de 'klik' er gekomen om samen muziek te maken. In de loop der jaren zijn er enkele personeelswissels gezien. Sinds begin 2015 speelt Bram op drum en we hebben nu een solide groep samengesteld, waarmee we volledig op dezelfde golflengte zitten. Wat het genre betreft, klinken we sonisch gezien zeker als een postrock band en we houden ook van die sfeer, maar we experimenteren in onze muziek ook veel met elektronica, zang en andere zaken die misschien niet altijd met postrock geassocieerd worden. Je kan het postrock met een hoek af noemen.

If anything Happens to the Cat brachten hun debuut uit in 2014. Wij vonden vooral de experimentele uitspattingen een opvallend gegeven. Hoe waren de reacties ondertussen?

We hebben goeie reacties en reviews gekregen, vooral voor de experimentele aanpak. En het heeft ons gestimuleerd om verder te gaan op die ingeslagen weg waarin er ruimte is voor experimenten.

Heeft dat debuut deuren geopend? Naar organisatoren voor concert of festivals? Of naar eventuele platen labels?

We hebben de plaat gereleased met een uitverkocht concert in de Charlatan in Gent en het heeft er wel voor gezorgd dat we meer konden optreden, en links en rechts kregen we toch wel feedback. Of het echt deuren heeft geopend, zouden we niet echt kunnen zeggen. Vooral via internet wordt de plaat overal ter wereld beluisterd. Zo hebben we vandaag nog een pakje opgestuurd naar Schotland. Internet is voor een band als ons een zeer belangrijk medium. Een label vinden is niet gemakkelijk met een overvloed aan bands op de wereld, dus hebben we de cd op eigen houtje opgenomen en uitgebracht. Of we met dit genre snel op grote festivals zullen spelen, valt te betwijfelen, maar we zien wel waar het ons brengt.

Ik vond het rond de band nogal stil voor de rest van 2015?

Dat klopt, vooral in de eerste helft van 2015 was het zeer stil. Begin 2015 is onze vorige drummer Xavier, die nu in de groep Frowst drumt, gestopt en Wouter moest voor zijn job enkele maanden naar Polen. Bram is er toen bijgekomen op drum en dit was eigenlijk een soort van nieuw begin voor de band. In de tweede helft van het jaar hebben we wel veel optredens gespeeld. En ondertussen hebben we ook aan nieuwe nummers gewerkt, waarvan je op het concert al twee hebt gezien en gehoord. 2015 was misschien een beetje een overgangsjaar voor ons, maar we zijn wel matuurder geworden.

Die nieuwe nummers laten een duidelijke evolutie horen in jullie geluid, in de positieve zin. Dus we mogen ons aan nieuw werk verwachten in 2016?

Onze drummer Bram vertrekt binnen enkele dagen voor drie maand naar Nepal om daar les te gaan geven aan kansarme kinderen. We gaan dus even geen shows spelen, maar we gaan ondertussen natuurlijk verder werken aan nieuwe nummers. In april komt een van onze nieuwe nummers op een verzamelvinyl van BOS en Club De Loge uit. We willen nog niet te veel verklappen, maar Fien, de zangeres van I Will, I Swear, heeft enkele stukken ingezongen en het klinkt heel mooi. Voor de tweede helft van het jaar zijn we aan het bekijken of we een kleine tour kunnen samenstellen en gaan we proberen aan de opnames van een nieuwe plaat te beginnen.

Is er een uiteindelijk einddoel dat jullie willen bereiken met de band? Zijn er binnen jullie muziek nog groeimogelijkheden? Welke richting eventueel? Met andere woorden wat zijn jullie uiteindelijke ambities (buiten wereld dominantie):)

Werelddominantie lijkt ons wel iets! Of de beste plaat ter wereld maken en sportpaleizen platspelen! Haha, maar nee, we hopen vooral om binnen de alternatieve scene in Europa de kans te krijgen om leuke shows te spelen. Op het huidige elan doorgaan, maar dan nog iets groter, iets beter, iets professioneler. Maar het is niet zo dat we een bepaald einddoel in gedachten hebben en ermee stoppen als dat niet lukt. Het doel is vooral om goeie muziek blijven maken. De rest zien we dan wel.

Waar treden jullie nog, naast TrixTrax?

Binnen een paar dagen spelen we nog in Gent. In de tweede helft van het jaar komen er dan nieuwe optredens, maar waar en wanneer precies kunnen we nog niet aankondigen.

Ik vond dat de nieuwe nummers op een nog iets hoger niveau zaten dan de rest vandaag.

We zijn blij dat je dat zegt, want het is natuurlijk het doel van elke band om telkens betere nummers te schrijven dan de vorige. We zijn nu ook beter op elkaar ingespeeld en durven meer experimenteren. Iedereen weet goed wat zijn rol in de band is, waardoor we meer als een geheel klinken. We zitten eigenlijk voor het eerst met 5 op exact dezelfde golflengte. Bram en Jasper hebben in het verleden ook in verschillende andere groepen samengespeeld en zijn dus goed op mekaar ingespeeld.

Ik vind het spijtig dat jullie weer eens niet op de affiche van Dunk!festival staan. Zou het ooit lukken? Hoe komt het dat het tot nu toe nog niet is gelukt denk je?

Dunk!festival is en blijft een schitterend festival en we willen er uiteraard graag spelen, maar we denken dat Dunk ons misschien te zacht en niet prestigieus genoeg vindt. Bovendien is het festival nu wel groter geworden, waardoor voor 'kleinere bands' als de onze wellicht minder plaats is? De organisatie moet een affiche samenstellen en dat is een moeilijke oefening natuurlijk. Ze weten dat we bestaan en hoe ze ons kunnen vinden, maar de beslissing ligt bij hen. Het festival blijven we een warm hart toedragen, er zouden meer festivals als Dunk moeten bestaan.

Welke bands of artiesten zijn jullie grote invloeden geweest tot het maken van de muziek die jullie nu maken?

We denken niet dat er één band is die voor iedereen de grote invloed was, maar we kunnen wel elk een belangrijke invloed opnoemen die ons geïnspireerd heeft om muziek te maken. Voor Filipe is dat bijvoorbeeld de Zweedse groep EF. Jasper is echt doordacht muziek beginnen maken door Editors. Bij Pieter is vooral het oudere werk van Mono een grote invloed. Er is natuurlijk niets mis met het nieuwere werk van Mono, maar het oude werk stak er toch bovenuit. De manier waarop zij met instrumenten zoveel emotie oproepen is formidabel. Wouter is dan weer gitaar beginnen spelen door Jimmy Page en Led Zeppelin en dat hoor je ook. Op vlak van drum is Bram geïnspireerd door de metalband August Burns Red. De technische manier van drummen was een grote invloed. Je hoort de verschillende invloeden ook wel in onze muziek, ondanks de verschillende stijlen.

Zijn er nog belangrijke mededelingen die jullie zouden willen doen naar onze lezers toe?

Don’t do drugs kids! Maar serieus: bezoek onze bandcamp. - https://iahttc.bandcamp.com/ - Onze muziek is daar gratis te downloaden voor wie dat wil en je kan er CD’s en T-shirts kopen om ons te steunen. En euhm, als er iemand een busje kan missen zodat we op tour kunnen, mag die zich ook altijd melden! :)

Dank voor dit fijne gesprek. Het beste voor 2016 en nog veel succes verder, we blijven jullie uiteraard op de voet volgen!

  Contact