Ann Tuts is altijd welkom om eens te komen meezingen bij EX-RZ (interview met Peter Slabbynck)

Interviews:Nederlands
  Van Muylem    2 februari 2016

Starman Records brengt een nieuwe Best of uit van Red Zebra, meteen ook een goed excuus om Peter Slabbynck (gewezen frontman van Red Zebra) wat vragen te stellen en open te staan voor boeiende verhalen …


Dag Peter, hoe voelt het om na al die jaren opnieuw in de aandacht te komen met een best of van Red Zebra?

Oh, ik weet niet of Red Zebra daarmee terug echt in de aandacht zal komen. Ik stelde het voorbije jaar vooral vast dat er vraag was naar werk van Red Zebra op cd. Blijkbaar is er niks meer te verkrijgen van vroegere verzamelcd’s of wordt er grof geld gevraagd voor tweedehands exemplaren.  Vooral tijdens de 35 optredens van de Living Room Marathon kwam de vraag terug. En ook bij onze optredens in Duitsland. Daarop heb ik Starman Records aangesproken, maar verder heb ik mij weinig bemoeid met deze cd. Fijn als er daardoor weer aandacht komt voor Red Zebra maar een reünie zit er niet in, al heb ik geen rancune meer. Ik amuseer mij immers met EX-RZ en andere projecten zoals New Dark Age en The Rotten Pistols.

Is er een verwijzing naar The Cure in Crimes of Passion of is dat puur toeval?

Nooit aan gedacht aan dat nummer van The Cure. Dit nummer werd opgenomen na  Humo’s Rock Rally 1980 voor de lp die er bij hoort. Toen we in de studio aankwamen bleek er wel een technieker te zijn maar geen producer, die was ziek. De afwerking van de opname had dus beter gekunnen.

Wie zat er nog allemaal in de Humo’s Rock Rally finale?

Die editie werd gewonnen door The Machines, niet ten onrechte trouwens. Gitarist Paul Despiegelaere, inmiddels overleden, zou ons later producen. Daar was ik trouwens heel blij om want eindelijk een producer  die eens echt aandacht had voor de stem.  Maar in die finale zaten ook De Brassers waarmee we ons meteen verwant voelden. Samen hebben we toen de Trauma Tour opgezet. Dat was een succes al verschilden beide bands toch nogal van elkaar. Humor was bijvoorbeeld niet aan De Brassers besteed.  

Kan je je nog herinneren hoe dit allemaal aanvoelde en heb je geen zin om zelf eens jury lid te zijn?

Ik ben niet echt nerveus bij optredens, nooit geweest, al kreeg ik wel eens de kriebels van zaken die technisch fout lopen. Maar bij zo’n wedstrijd word je beoordeeld en dat voelt toch raar. Je wil je eigen zijn en toch begin je na te denken over allerhande zaken. Bijvoorbeeld, wat ga ik zeggen tussen de nummers. Ik weet niet of jury lid zijn echt iets voor mij is. Een mens moet al zo veel compromissen sluiten in zijn leven.

Je eigen zoon haalde ook de finale of ben ik mis?

Jason won als drummer van Maze de finale van Westtalent, da’s zowat de West-Vlaamse versie van Humo’s Rock Rally. Die avond was ik pas echt nerveus.

Je visionaire teksten zijn helaas nog steeds brandend actueel, zelfs Beirout by night & Art of Conversation! Hoe voel je je daarbij?

Ik maak daar vaak grapjes over tijdens de optredens. Dat ik de komst van Ikea voorspeld heb met ‘I can’t live in a living room’, bijvoorbeeld. Ik vind het fijn dat mijn teksten nog steeds actueel zijn maar ik kies dan ook doelbewust voor bepaalde onderwerpen. Ik vind het jammer dat zo weinig Belgische groepen iets in hun teksten doen met de actualiteit in de brede zin van het woord. In die zin voel ik mij verwant met Arno. Tja, over de liefde zingen lukt mij niet zo goed.

Veel mensen zijn blijkbaar vergeten dat Ann Tuts (bekend van FC De Kampioenen) bij Red Zebra zong, heb je daar met haar recentelijk nog eens over gesproken?

We hadden Ann opgemerkt toen ze met haar bandje The Frozen Ones het voorprogramma van Red Zebra deed. Vandaar dat ze meezong op de lp Maquis. Ik vond het plezierig haar te zien opduiken in Bevergem en ze zingt ook mee met de band van de serie.  Over wat ze doet in ‘FC De Kampioenen’ spreek ik mij liever niet uit. Ze is altijd welkom om eens te komen meezingen bij EX-RZ.

De versie van Kolk (I can’t live in a livingroom) is magistraal, dat was nav de 25ste verjaardag van dat nummer, klopt toch? Welke andere versies bestaan er nog (die de moeite zijn)?

De wedstrijd werd niet gewonnen door Kolk maar hun versie is mij wel altijd bijgebleven, ook door de vrouwenstem. Aangezien deze versie nog nooit op cd was gezet, was dit een mooie gelegenheid. Ik heb al tal van versies  van ‘living room’ gehoord. Eerlijk gezegd zou ik het fijn vinden, mocht ook eens een ander nummer coveren.

Je speelt nog onder de vlag van EX-RZ en brengt een meer elektronische versie van een deel oude nummers, hoe reageren de mensen daarop?

Bijzonder goed maar Frits heeft dan ook ferm aan deze opnames gewerkt. Vreemd genoeg, klinken sommige nummers nu meer new wave dan vroeger. Maar geen probleem als iemand de vroegere versies beter vind. Wij weten waar we mee bezig zijn en willen verder gaan op deze weg. Nu concentreren we ons vooral op de nieuwe nummers zoals Black Market Kidney.

Bestaat er een kans dat deze nieuwe versies worden opgenomen?

De nieuwe versie van Falling Apart was de b-kant van Drone Operator, de laatste single van EX-RZ. Verder zijn er geen plannen om deze herwerkte versies van oudere Red Zebra nummers op cd te zetten. Als er ooit een live cd komt van EX-RZ dan komen ze er zeker op. Eerst echter onze studio cd Future Retard afwerken. Die komt uit in oktober.

Recentelijk trad je op in het voorprogramma van Arbeid Adelt, waar ook Luc Van Acker terug deel van uitmaakt. Hoe was het weerzien met Luc en wat was zijn bijdrage bij Red Zebra destijds?

We hebben indertijd met Red Zebra nog zelf een optreden van Arbeid Adelt! in Brugge georganiseerd. Het was leuk om weer eens met hen op te treden. Ik heb hen ook foto’s getoond van hun optreden begin jaren ’80 in Brugge, toen Jan nog haar had en Luc iets dunner was.

Welk is volgens jou het meest onderschatte Red Zebra nummer en waarom? Voor mij is dat Paradise Lost …

Dat is geen makkelijke vraag. Het is soms jammer dat mensen vooral op dat ene nummer zitten te wachten terwijl bijvoorbeeld Shadows of doubt en Art of conversation toch betere nummers zijn.  In Duitsland is dat niet het geval, daar zijn ze mee vanaf het eerste nummer. Maar ik kan niet klagen want ik heb alles aan dat nummer te maken.

Op het einde van dit jaar mogen we nieuw materiaal verwachten van EX-RZ, kan je daar iets meer over vertellen?

Future Retard was oorspronkelijk voor dit voorjaar voorzien maar omdat de nieuwe verzamel cd van Red Zebra wat naar achter geschoven werd, zal die uitgebracht worden in het najaar. Dat komt ons eigenlijk goed uit wat ze kunnen we er nog meer aan werken.  Ik wil nog niet te veel verklappen maar met Riesending zal er ook een nummer gedeeltelijk in het Duits op staan. We hebben hiervoor een Duitse zangeres aangesproken en die wil het proberen. Maar als het niks wordt, zal ik dus voor het eerst in het Duits zingen. Gelukkig heb ik een goeie vriendin in Munchen die mij in dat geval wat zal kunnen coachen.

Wil je nog iets leuk kwijt om dit interview af te sluiten?

Ik had nooit van mijn leven gedacht dat ik op mijn 53ste nog zo actief met muziek zou bezig zijn.

Bovenste foto: Filip Van Muylem

Onderste foto: Marc Haselaars

 

  Contact