Ithilien - Shaping the Soul

Review:CD-reviews uit BeNeLux
  Erik Vandamme    29 november 2016

Met hun debuut From Ashes To The Frozen Land gooiden Ithilien circa drie jaar geleden hoge ogen. Hun - zogenoemde - FolkCore. Met een wel heel bijzondere vocale aankleding, slaagden ze er in vele fans van het genre bekoren. Dit debuut heeft hen geen windeieren gelegd, want ze mochten o.a. in het kielzog aantreden van gerenommeerde bands binnen de scene Eluveitie en Skalmöld. Ook op de nieuwste schijf Shaping the Soul blijven Ithilien begane wegen verder verkennen, wat niet wil zeggen dat er geen zekere evolutie merkbaar is.


Draailier en Doedelzak nemen een belangrijke plaats in binnen de instrumentale aankleding. Wat het 'folk' gehalte de hoogte injaagt. Bovendien zorgt dat voor heel uiteenlopende tempowisselingen. Luister maar naar de meesterlijke titelsong. Waarbij we telkens, dankzij die meeslepende doedelzak geluiden, de keel worden dichtgeknepen. En rauwe en angstaanjagende vocalen, onze koude rillingen bezorgen. Het schipperen tussen - laat ons maar zeggen - zalven en slaan, het is zowaar de rode draad doorheen het gehele album geworden.

Op Blindfolded, Lies After Lies en eerder genoemde Shaping the soul wordt het tempo de hoogte ingestuwd. Met een brutale oerkracht, die geen spaander van de luisteraar geheel laat. Diezelfde energieke aanpak vinden we ook terug op bijvoorbeeld Edelweiss. Instrumentaal wordt op songs als Walk Away gas terug genomen. Maar de krachtige, agressieve vocalen blijven overeind staan. Meer nog ze doen ons in eerste instantie wat de wenkbrauwen fronsen, omdat ze het liederlijke van de folk elementen telkens met ruwe kracht de nek omdraaien. Echter bewijst dit pas hoe deze plaat echt in elkaar steekt.

Schipperen tussen goed en kwaad. Tussen haat en liefde. Tussen geborgenheid en pijn door verlies van je geliefde. In het leven liggen die elementen helaas heel dicht bij elkaar, en dat blijkt ook op Shaping the Soul. Weemoedige klanken komen je tegemoet, en brengen je als aanhoorder zelfs tot een zekere gemoedsrust. Tot hartverscheurende, harde en ruwe vocalen je uit je dromen halen, en de nachtmerrie van oorlogen en pijn voorschotelen. Het voortdurend schipperen tussen deze twee uitersten heeft een confronterend effect op de aanhoorder, waardoor die toch even moet slikken. Maar het duid er ook op dat dit een gevarieerde plaat is geworden waar alle elementen van folk, Core tot zelfs dead metal fijn uit de doeken worden gedaan.

Kortom kunnen we dan ook stellen. Ithilien brengen hier een plaat naar voor, die je kan omschrijven als donker, angstaanjagend tot zwevende en rustgevend. Echter drijven elk van de songs je telkens tot waanzin, duistere waanzin, waaruit ontsnappen onmogelijk blijkt te zijn. Dit was, mede door die toch wel heel ruwe vocalen, geen gemakkelijk brok vlees om te verorberen. We zouden haast zeggen dat de vocalen niet leken te passen binnen het hartverwarmende 'folk' aanbod. Maar eens je snapt dat het schipperen tussen twee uitersten, net de bedoeling is van dit pareltje van FolkCore? Dringt het 'waarom' echt tot je door. Shaping the Soul had daardoor echter wel meerdere luisterbeurten nodig. Maar eens we de koude rillingen over de rug voelen lopen, en we badende in het zweet van angst die demonen diep in de ogen durven kijken. Dan ontstaat iets magisch, dat met geen woorden is te omschrijven. Geef deze plaat dus echte meerdere luisterbeurten, is onze uiteindelijke advies.

Tracklist:

1. Blindfolded

2. Lies After Lies

3. Shaping The Soul

4. Walk Away

5. If Only

6. Emma

7. Edelweiss

8. Hopeless

9. The Dive

10. The Bear Dance

  Contact