I Am Oak – Odd Seeds (Snowstar Records)

Review:CD-reviews buiten BeNeLux
 Koen Asaert    7 december 2020

“Odd Seeds” is een selectie van 26 nummers die allemaal herinterpretaties zijn van nummers uit de I Am Oak catalogus, variërend van vóór het debuutalbum tot het meest recente album “Osmosis”.


“Odd Seeds” wordt uitgebracht als een limited dubbel LP en een limited cassette tape. En natuurlijk ook digitaal op de bekende streamingplatformen.

 

 

Thijs Kuijken maakte deze nummers in maart en april van dit jaar toen hij zijn tijd, net als ieder ander, verplicht thuis door moest brengen tijdens de lockdown. Tijdens de quarantaineperiode van maart 2020 had hij een video opgenomen waarin hij een van zijn nummers live speelde, om op internet te delen in plaats van een echte live show. Dit veranderde al snel in een dagelijkse oefening die 50 dagen duurde, resulterend in 50 opgenomen nummers. . Er is zelfs een nieuw nummer genaamd ‘That’s That’. Wat deze 50 nummers extra speciaal maakte, is dat de meeste unieke en nieuwe versies van bestaande nummers waren. Er waren zelfs enkele nummers die hij nog nooit eerder live had gespeeld Zo is het uiteindelijk een prachtige samenvatting van het afgelopen decennium van I Am Oak. Je kunt het benaderen als een inleiding op de muziek van I Am Oak, of als een volledig nieuw album met nieuwe versies van nummers die je misschien kent.

Thijs Kuijken staat bekend als een artiest die liever verkent dan onthult. Die denkwijze komt ook fraai tot uiting in zijn muziek: slepend van karakter en zich overleverend aan het moment, zijn stemgeluid aangenaam laverend tussen klank en poëzie. Kuijken kan gevoelens en gedachten prachtig omzetten in beschouwingen van natuurfenomenen en landschappen.

Door de jaren heen is het repertoire van I Am Oak, beginnend met het debuut album ‘On Claws’ uit 2010, uitgegroeid tot een volwaardige collectie van zes studio albums, een live album, twee EP’s en een aantal op zichzelf staande singles tussendoor. Na de release van album “Osmosis” in de herfst van vorig jaar zou 2020 het jaar zijn van tours door Europa en trips naar verschillende continenten, totdat de coronapandemie ervoor zorgde dat alle plannen voor 2020 van tafel geveegd moesten werden.

 

 

De songs, die het resultaat zijn van de nodige huiskamer/homestudio vlijt kunnen ook beschouwd worden als een solo-optreden van Thijs Kuijken. De man trekt zijn plan zonder begeleidende band, maar dat dit puur solo is hoor je ook aan de opnames. Stem, gitaar en hier en daar wat ingetogen keyboardgeluiden. Het klinkt allemaal breekbaar, intiem en rustig. Voor mijn smaak is het zelfs veel te rustig. Ja, de liedjes zijn bescheiden en mooi, maar te gelijklopend qua tempo. Het is allemaal te braaf, naar mijn smaak en ik heb dan ook zin om Thijs Kuijken af en toe een schop onder zijn kont te geven, opdat hij zijn kleine tristesse zou inruilen voor grootse emoties en wilde ritmes. Ik wil nog eens benadrukken dat dit mooie en emotionele muziek is. Maar ik had graag enkele songs gehoord, die meer uptempo en bombastischer zijn.

Conclusie:
“Odd Seeds” zijn geen ‘Wild Seeds’. Thijs Kuijken van I Am Oak plant zijn zaadjes met liefde en koestert de fragiele, mooie plantjes die er uit komen. Voor wie kan genieten van breekbare, intieme en rustige luisterliedjes , is dit album een aanrader. Maar dat is dan ook het enige wat je krijgt. Wie van wilde woekerende planten met grote felle bloemen houdt kan beter een andere tuinman zoeken. Mag het voor jou allemaal wat spannender, onverwachts en grootser, dan zet je dus liever wat anders op het verlanglijstje.
 

“Odd Seeds” kun je o.a. hier bestellen.

 

Website / Facebook / Instagram


Of Mice & Men

Posted by Snoozecontrol on Wednesday, 25 March 2015

  Contact