Interview Nil Miserans: Een band die enkel kan groeien

Interviews:Nederlands
 Jens Deklerck    18 oktober 2017

“Door middel van vlijmscherpe riffs en een indrukwekkende vocale aankleding die je prompt doet baden in angstzweet, voelden we langzaam maar zeker de vuurtongen van de Hel onze voeten likken.” Het zijn de lovende woorden waarmee onze recensent het optreden van Nil Miserans van 2 augustus 2017 in T-Klub Lokeren omschreef. En de machine blijft maar doordenderen. Na een overwinning op de Battle For Evil Or Die Fest mocht de West-Vlaamse band bestaande uit Pieter Vanderschaeghe (vocals), Nicolas Chirstiaens (drums), Bjorn Vandewalle (bass), Timothy Degryse (gitaar / backing vocals) en Lazar Zec (gitaar) het grote podium van Evil Or Die 2017 bestijgen als openingsact van Metal Saturday. Kort na het concert schoven we met de voltallige band aan tafel voor een heel open interview.


We zijn ondertussen een dik uur na jullie concert op Evil or Die Fest 2017. Hoe kijken jullie terug op de eigen performance?

Bjorn: De beleving is heel anders dan bij een gewoon optreden, omdat we hier met in-ear monitors werken. Kijk, Het gevoel van een optreden hangt voor bijna 90% af van hoe goed en perfect het gespeeld is. De vibe en de adrenaline die het publiek krijgt, die krijgen wij veel minder of toch anders. Ik vind wel dat we goed en strak gespeeld hebben.

Timothy: Ik heb het ook al aan de anderen gezegd. Tot op dit moment is dit is de show waarvan ik persoonlijk het meeste genoten heb om te spelen. Het totale plaatje was er.

Pieter: Het is inderdaad echt het totaalplaatje: Podium, belichting, organisatie, geluid … Het was heel plezant, we hebben ons heel goed geamuseerd. Ook qua sfeer zat het heel goed en dat is wat wij moeten hebben: Mede met de belichting een atmosfeer creëren. Hier is dat heel goed gelukt. Sfeer is iets dat moeilijk te realiseren is in een cafeetje waar dat niet altijd kan. Je kan niet altijd op locaties als Evil Or Die Fest spelen. Ik denk dat iedereen hier aan tafel tevreden is.

Jullie zijn op de affiche gekomen via de Battle for Evil or Die Fest (in De Verlichte Geest). Hoe belangrijk was het voor jullie om op deze affiche te geraken?

Band: Uiteindelijk is dat wel heel belangrijk. We zijn aan het groeien als band en we moeten een naam maken. Als je dus zoiets kan winnen en op zo’n locatie kan staan met zo’n line-up, dan is dat heel goed voor ons. Sowieso zijn er altijd nieuwe mensen die ons zien. Er zullen hier heel veel mensen zijn die ons vandaag voor de eerste keer zien in combinatie met de performance en de PA, licht en geluid. We hebben wel mensen overtuigd. Althans, dat hopen we toch.

Timothy: Iemand zei daarnet: “Als je zo verder doet, gaan jullie alleen maar groeien.”

Band: De moeilijkheid is uiteraard: Hoe start je als band die een groot podium en een bepaalde sfeer nodig heeft? De eerste optredens zijn altijd in kleine venues, maar daar komt onze muziek niet echt tot zijn recht. Het is met andere woorden heel belangrijk voor ons om hier te spelen omdat we hier echt tot ons recht komen. Hier kunnen we echt laten zien wat we doen.

 

"De gitaristen hadden gesproken met hun gitaren."

Zoals bekend komen jullie uit verschillende bands o.a. Omerta. Kunnen jullie even toelichten hoe Nil Miserans is ontstaan? Hoe hebben jullie besloten om blackened death metal te maken?

Bjorn / Pieter / Nicolas: We (drum, bas en zang) zijn drie overblijfselen van Omerta. Het was moeilijk om Omerta te begraven, zeker gezien de cohesie die er was tussen ons drie. We moesten hier op één of andere manier mee voort, maar misschien moesten we het over een andere boeg gooien… In het kort hebben we de stekker uit Omerta getrokken, maar we wilden echt nog samen iets doen. Met Lazar hebben we altijd een klik gehad, maar dat is niet altijd tot zijn recht gekomen in Omerta. En ten slotte werd Timothy aangebracht.
Weet je wat het leukste was? We nodigden de twee gitaristen uit op de eerste officiële repetitie van het nieuwe project en die twee begonnen te jammen alsof ze al jaren samen speelden. Het blackened death metal vloeide er spontaan uit en wij drie wisten meteen dat we hiermee verder moesten doen. Op die ene repetitie kwam het er direct uit. De gitaristen hadden gesproken met hun gitaren.

Bjorn: Het is een genre dat ik ook al heel lang had willen doen. In Omerta konden we dat niet doen. Ook met Rafflesia niet, want dat was metalcore.

Pieter: Het was echt een nieuwe start... Iets meer smerigheid, bombast en met samples en zo.

Nil Miserans betekent letterlijk geen genade. Hoe zijn jullie bij een Latijnse naam gekomen?

Band: We hadden een nieuw project en we moesten een naam hebben. We waren aan het brainstormen en één van de mogelijke nieuwe namen was een nummer van Bloodbath genaamd Hades Rising, waarmee we al een beetje in de Griekse richting gingen. Als gevolg daarvan zijn Pieter en Nicolas dan het verhaal en concept beginnen schrijven dat uiteindelijk op de CD staat. Uit de research kwam naar voren dat Nil Miserans een alias is voor Hades. In het begin waren we niet echt overtuigd dat dit de nieuwe naam zou worden – Het ligt nogal moeilijk in de mond – Maar de redenering is dat het iets op zichzelf is en dus geen naam zoals ‘The blabla’ of iets cliché. Het is iets apart. Dat was één van de redenen om ervoor te kiezen. En ten tweede omdat het iets mysterieus heeft. Het past bij het genre.
Er is ook nog een alternatieve vertaling: ‘geen toegeving / no compromise’. Dat is ook een weerspiegeling van het werk en de precisie die we in het schrijven hebben gestopt. We zijn 2 jaar bezig geweest aan het album en we hebben er allemaal onze grenzen enorm verlegd. Wij zijn zelf dingen beginnen inspelen op mini-keyboard, ondanks dat we daar geen specialisten in waren. We hebben echt onze grenzen verlegd: No compromises.

Vorig jaar kwam jullie eerste album uit en de reacties waren lovend. Waaraan schrijven jullie het succes toe?

Band: Er is heel lang aan gewerkt. Vooral dat. We hebben geschreven en nadien de songs nog eens herschreven. En we gingen niet optreden vooraleer het album klaar was. Dat was ook heel belangrijk. Na een jaar was er al de drang om een try-out te doen. Maar, nee! Eerst moest het album af.
Pieter en Nicolas hebben het verhaal uitgeschreven. Ze hebben daarvoor ongelooflijk veel research gedaan, want alles moest kloppen. Het is allemaal gestaafd op mythologie. Er is heel veel werk gestoken in de teksten. Een voorbeeld hiervan is dat we weinig werken met synoniemen, waardoor er heel weinig herhaling is. Het is natuurlijk niet onze moedertaal, maar we hebben er echt heel veel tijd in gestoken.

Timothy: Lyrics is één ding, maar ook voor de muziek valt er wat te zeggen. We vertellen een verhaal. Ook in de muziek zit weinig herhaling. Een verhaal is van nature iets progressief. Er keert niets terug en dat hoor je ook in het album dat we gemaakt hebben. Je begint op een bepaald punt en je gaat ergens naartoe. Het is als het ware een reis die je doormaakt.

Band: De muziek is niet zo klassiek opgebouwd. We moeten verdergaan. Je kan niet terugkeren naar een refreintje, want we vertellen. We hebben eerst de nummers geschreven. Dan is het verhaal erbij gekomen en daarna hebben we alles herwerkt in functie van het verhaal.

Timothy: Ik zie het persoonlijk als het schrijven van een soundtrack. Zie het als een verhaal of een kortfilm waar je muziek onder zet.

Het debuutalbum is meteen een conceptalbum geworden over de Griekse mythologie? Waar komt de interesse voor die thematiek vandaan?

Band: De Griekse mythologie is heel rijk en ongelooflijk boeiend. Het bevat duizenden verhalen en het is niet altijd proper. Het zijn niet alleen liefdesverhalen. Er zitten ook heel smerige, gemene dingen in zoals bij de broers uit ons verhaal die daardoor heel interessant worden (de ene broer doodt zijn half-broer en stuurt hem naar de onderwereld uit jaloezie omdat diens beloofde vrouw te veel affectie toont voor het uiteindelijke slachtoffer, nvdr). Bovendien is het gemakkelijk te linken met de muziek we maken. Het onderwerp ligt ook niet voor de hand. Ook dat kan al een reden zijn om ervoor te kiezen. Iedereen gaat gemakkelijk de richting uit van Satan en Lucifer en dergelijk. Het is eens iets ander. We wilden ook niet elk nummer over een bepaald maatschappelijk onderwerp laten handelen. Wij wilden echt een verhaal. De Griekse mythologie is heel rijk aan verhalen en daardoor een ongelooflijke mooie bron om uit te putten.

 

Timothy: "Zie het als een verhaal of een kortfilm waar je muziek onder zet."

 

Is dit onderwerp een manier waarop Nil Miserans zich wil onderscheiden van andere bands in het genre?

Band: Totaal niet. Dit is nu een CD geweest waaruit we de inspiratie hebben geput uit de Griekse mythologie. Het volgende album kan gerust iets totaal anders zijn, maar waarschijnlijk wordt het wel weer een conceptplaat. Het zullen in elk geval geen losse nummers zijn. Het zal waarschijnlijk weer rond een verhaal draaien. We houden het nog mysterieus. We willen ook niet getypeerd worden aan 1 bepaalde mythologie of dergelijke. Anders wordt je bij wijze van spreken getypecast en dat is iets wat we niet willen.

Hoe zien de eerstvolgende maanden van de band eruit?

Band: We gaan binnenkort weer jammen en zien wat eruit komt. Misschien gaan we beginnen brainstormen, maar zonder dat er al naar een volgend album wordt toegewerkt. We spreken zeker nog niet over een album, want daar is tijd voor nodig. Ondertussen spelen we shows, maar we zullen opnieuw meer tijd steken in het repeteren en het zoeken naar iets nieuws. Het zal moeilijk zijn om niet in dezelfde sfeer te vervallen, zeker wat het concept betreft. Het is niet evident om een heel verhaal te schrijven. Het moet op zijn minst hetzelfde niveau hebben. We willen garant staan voor kwaliteit en minder is geen optie. Voor het eerste album was het moeilijk omdat we niet konden spelen. Nu kunnen we voortspelen met onze set, want er zijn nog altijd mensen die ons nog niet gezien hebben.
Wat shows betreft proberen we bewust niet te veel shows te spelen, net omdat we elke keer dat zelfde verhaal spelen. Dat is de max, maar het is ook altijd dezelfde setlist. We willen ook niet té aanwezig zijn, omdat het unieke van het concept dan afbot. Momenteel hebben we gemiddeld 1 optreden per maand. Als je weet dat ons album in september vorig jaar op de markt kwam, dan speelden 12 shows op een jaar. Indien er voldoende spreiding is, kunnen we dat zeker uitbreiden tot 3 per maand, maar het is niet de bedoeling om 3 shows per maand in pakweg West-Vlaanderen te spelen.

Als we kijken naar alle goede feedback die jullie krijgen op de shows en het debuutalbum. Wat zijn dan de ambities van Nil Miserans?

Band: Dat is een heel moeilijke vraag. We zijn niet meer de doorsnee band van jonge gastjes die ervan dromen om de wereld te veroveren. Dat is op zijn zachtst gezegd al een stuk geminderd. Vooral goede muziek maken! Een heel goed product maken en dat dan live brengen. Er goed aan werken en dan zien we wat er van komt. Wat we nu gedaan hebben met Nil Miserans is ook onze doelstelling. Een megavette plaat uitbrengen! Dit jaar hebben we hem op vinyl uitgebracht en we hebben op Ieper Hardcore Fest kunnen spelen. Dat zijn bijvoorbeeld doelstellingen. Ten slotte hopen dat de muziek geapprecieerd wordt door mensen die er iets van kennen.
We hebben niet de ambitie om de nieuwe Metallica te worden die in stadions gaat spelen. Persoonlijk willen we goede muziek schrijven waar we een uitdaging in vinden en waarbij we onze eigen grenzen kunnen verleggen. Bij voorkeur doen we dat in een spectrum dat nog niet overbevolkt is en hopen we dat de rest dat mee apprecieert . Wij horen de opmerking dat we met de orkestratie een leegte hebben ingevuld in ons genre en al zeker in West-Vlaanderen. We willen de grens verleggen voor onszelf, maar ook proberen om niet mee te lopen met de meute.

 

Nicolas: "Lees de lyrics!"

 

Hebben jullie als afsluiter nog een boodschap voor de lezers?

Pieter: Kom sowieso eens kijken en geeft het een kans. Hopelijk komen de sfeer en het verhaal over. Probeer het gevoel te krijgen dat je meeging op reis.

Nicolas: De grootste boodschap die je kan geven als beginnende band is: Lees de lyrics! Ik ben drummer en ik lees eigenlijk nooit lyrics, dat geef ik eerlijk toe.

Timothy: De lyrics zijn een gigantische meerwaarde die alles invullen.

Pieter: Door te lezen ga je de muziek anders appreciëren, het een andere dimensie geven. Lees het boekje eens terwijl je luistert. Er is ook veel en ambachtelijk werk in gestoken.

Dat lijkt me een mooie manier om dit interview af te sluiten. Ik bedank jullie voor de tijd en wens jullie ontzettend veel plezier en succes bij de volgende optredens.

 

  Contact