Interview: Illuminine (Kevin Imbrechts)

Interviews:Nederlands
  Erik Vandamme    22 december 2015

Illuminine is het solo project van Kevin Imbrechts. Hij bracht in 2015 een parel van een album op de markt. #1 is voor mij zonder enige twijfel 'het album van het jaar geworden'. Maar ook op menig podia wist Kevin erin te slagen, gerugsteund door een rits klasse muzikanten, gensters te slaan in onze ziel. Ter gelegenheid van het aantreden van Illuminine op de laatste TrixTrax van het jaar  - het verslag hiervan kunnen jullie hier nog eens lezen: http://www.snoozecontrol.be/reviews/4883/  - hadden we een fijn gesprek met Kevin over verleden, heden en toekomst in het immer gezellige TRIX café: 


Kevin, ik was enorm onder de indruk van je album #1 dat uitgegroeid is tot 'album van het jaar' voor mij persoonlijk. Hoe lang had je eraan gewerkt? En hoe is het idee ontstaan? Er komen veel emoties boven vind ik. 

Goh, dat is een héél lang verhaal. Het idee, al had ik toen totaal nog niet de intentie om mijn nummers aan de buitenwereld te laten horen, is ontstaan toen ik op mijn slaapkamer op mijn gitaar aan het tokkelen was. Zo zijn nummers zoals ‘Dualisms’ een kleine tien jaar geleden ontstaan. Een korte tokkel waarop ik verschillende gitaarspoortjes opnam. Deze liedjes bleven heel lang in mijn ‘slaapkamerschuif’ liggen, zonder er iets mee te doen eigenlijk. Op mijn kamer geraakte ik, zoals veel mensen als ze even alleen zijn, in diepe gedachten verzonken en kon ik bepaalde zaken een plaatsje geven.. Voor mij was en is dit nog steeds de ideale therapie en ook wel een zekere vorm van stabiliteit. Op bepaalde tijdstippen jezelf terugtrekken in je eigen universum, heerlijk. Ook nu heb ik nog steeds de reflex om me even terug te trekken, om even tot rust te komen. Vooral de laatste drie jaar is alles in stroomversnelling geraakt. Samen met Christophe Vandewoude (actief bij groepen als Pilod en Isbells) achter de knoppen werden de liedjes uitgewerkt en opgenomen tot hoe iedereen ze nu kent.

Is het de bedoeling dit project verder uit te spitten, nieuwe platen uitbrengen en zo? Of blijft het bij die ene parel van een album? 

Er zijn zeer zeker plannen voor #2. Ik ben volop aan het werk aan nieuwe nummers, ondertussen heb ik een twintig-tal demo’s klaar liggen en ben –tot nu- heel tevreden. In de lente van 2016 zullen de nieuwe nummers normaalgezien ingeblikt worden, opnieuw met Christophe aan de knoppen. Die nieuwe plaat zal vermoedelijk pas begin 2017 uitkomen. Er zijn daarenboven nog heel veel mooie shows in 2016 gepland, waaronder eentje met een dertig-koppig orkest, waar ik heel hard naar uitkijk. (11 mei in de Schouwburg van Leuven).

Ik heb jullie twee keer live gezien, de kruisbestuiving tussen jou en je muzikanten zorgde vooral op Little waves voor een heel magische sfeer. Maar ik was ook onder de indruk van de inbreng van Fien de Man (I will I Swear. In de Casino te Sint-Niklaas. Is het de bedoeling daar meer mee te doen in de toekomst? De vocale inbreng lijkt me iets om verder op de borduren of er iets mee te doen? 

Illuminine is instrumentale muziek en dat zal altijd primeren. Van nature schrijf ik altijd instrumentale nummers. Op die manier kan ik mij gewoonweg het best uitdrukken. Maar, het gebeurt wel eens dat ik nummers schrijf waar ik in de verte zanglijnen hoor opduiken. Dat was zo met ‘Armor’, een nummer dat ik dan achteraf samen met Fien van I will, I swear uitgewerkt heb. Haar stem matchte perfect met de sfeer van het liedje. Een heel leuke samenwerking. En wie weet, komt er ooit een vervolg of een nieuw nummertje? Daar zal enkel de tijd een antwoord op kunnen geven.

Jullie spelen volgend jaar op Dunk!festival? Zeer blij  mee zeker? Is het een intieme set, of op het hoofdpodium 'alles geven'? 

Echt veel kunnen we daar nog niet over vertellen. Maar ik ben inderdaad heel blij op Dunk!festival te mogen aantreden. Persoonlijk vind ik het een van Vlaanderen’s mooiste festivals en heb er veel mooie herinneringen aan. Het is ook door hen dat ik ‘stille’ muziek heb leren ontdekken. Post-rock is een divers genre. Je hebt enerzijds loei-harde metalen gitaren en anderzijds de stille lange uitgerekte stukken. Zo ben ik stilaan in het rustigere genre terechtgekomen. Met dank aan het album ‘Young Mountain’ van This Will Destroy You, een prachtplaat die mijn poorten naar de stille muziek wagewijd heeft opgengezet. Maar het hoe, wat en op welke dag we op Dunk zullen spelen, laat ik aan de organisatie om dat bekend te maken. Het zal in ieder geval een onvergetelijke avond worden.

Wat 2016 betreft, staan er nog meer concerten, cd' releases of dergelijke op de planning? Met andere woorden, wat zijn de toekomst plannen. 

2016 zal opnieuw een heel druk jaar worden. Albumopnames, heel wat shows met Illuminine, Daghraven en Jan Swerts. Zoals eerder gemeld zal de plaat begin 2017 uitkomen. Althans, dat is het plan toch, je weet nooit wat er in de komende maanden gebeuren zal.  

Wat het optreden van vandaag betreft. Aan wat mogen we ons verwachten vandaag? Ook visuele effecten of intieme sfeer? En iets speciaal in petto? 

Het leuke is dat we de nummers zowel in intieme als in grote setting kunnen brengen. Zo is het heel leuk om de ene avond in kleine gezellige huiskamers te spelen en de andere avond in een grote concertzaal te staan. Vandaag is het een klein en intiem optreden in Trix, een leuke afwisseling na de grote shows van voorbije weken. Het is telkens een uitdaging om in wisselende bezettingen de nummers te brengen. Al mijn muzikanten zijn stuk voor stuk top en geweldig in wat ze doen, dus ik slaap op mijn twee oren dat het ook vandaag een goede show zijn.

Heeft #1 deuren geopend voor jou? Met andere woorden, hoe waren de reacties over het algemeen? 

De respons op #1 was enorm groot. Eigenlijk had ik zoveel respons niet verwacht. We kregen lovende woorden en geweldig leuke recensies. In het begin was dat zeer overweldigend, ja. En nu ook nog eigenlijk, zoiets zal ik nooit gewend raken. Al probeer ik me hier niet te hard op te focussen, negatief of positief, het is belangrijk je eigen weg te blijven volgen, wat je voelt en je niet te laten beïnvloeden. Het mooiste compliment dat mensen me kunnen geven, is dat de mensen betekenis geven aan de muziek, dat ze de muziek ‘leven’ en een eigen plaatsje geven.

Met die plaat is heb je de lat heel hoog gelegd, zijn er nog groeimogelijkheden naar de toekomst toe? Of zit je aan de grens van de mogelijkheden? 

Integendeel. De eerste plaat heeft me op artistiek vlak helemaal bevrijd. Vele nummers lagen jarenlang te ‘rijpen’ in mijn slaapkamerschuif en het voelt heel goed om nu dag in dag uit met muziek bezig te kunnen zijn. Ook is het geweldig om te horen dat die oude nummers live steeds een nieuw leven krijgen. Alles evolueert voortdurend, en dat vind ik geweldig. Ondertussen heb ik een twintig-tal demo’s klaar en ik kan niet wachten om ze definitief op te nemen en uit te werken.

Wat was de meest gedenkwaardige optreden voor jou persoonlijk? Ik was dus vooral onder de indruk van de performance op Little Waves. En de vocale aankleding in de casino. Maar ik heb je maar twee keer gezien :) Dus wat vond je zelf het beste concert in 2015? 

Heel moeilijk om één concert er uit te pikken. Ik voel me gezegend om steeds weer met zo’n geweldige muzikanten en crew op pad te mogen gaan en elke show heeft op zich wel iets speciaals.
Als ik er dan toch eentje moet kiezen is het onze show in de Roma, eind oktober van dit jaar. Een geweldig mooie zaal, de muziek en de visuals kwamen perfect tot hun recht. Ook de respons was overweldigend. Niet dat het elders niet zo was, maar in Roma hing er een intens sfeertje dat ik nergens anders heb meegemaakt. Tussen de nummers was het immens stil in de zaal, niemand applaudiseerde en je kon een speld horen vallen. Die stilte had voor mij zo een sterk gevoel, een soort energie dat ik nog nooit gevoeld had. Zeer intens. Moeilijk te beschrijven, maar in ieder geval een geweldige ervaring.

Bedankt voor dit fijne gesprek, veel succes deze avond!

  Contact