Interview: Ronald Mariën (Onrust, Stratosphere ...) - Antwerp Metal Fest - 10/07/2016

Interviews:Nederlands
  Erik Vandamme    1 augustus 2016

Ronald Mariën is niet alleen bas gitarist van Onrust maar kennen we ook dankzij zijn medewerking met Dirk Serries en zijn solo project Stratosphere. Onlangs hebben we Rise , zijn laatste meesterwerk onder de loep genomen. En schreven daarover: "We kunnen dan ook besluiten: Stratosphere slaagt er met Rise in ons in een staat van opperste vervoering te brengen, en dat zonder gebruik te maken van geestenverruimende middelen. Maar enkel door het aanbieden van hemelse mooie drones en soundscapes, die een opperst geluk over een mens doen neerdalen die met geen woorden is te omschrijven. Om ons uiteindelijk te doen ontwaken in een onaardse, magische mooie omgeving, waar enkel de subtiele klanken van vogels in de lucht de 'rust' verstoren." Na het interview met Onrust hadden we dan ook een fijn gesprek met Ronald, over deze laatste band maar ook over zijn andere projecten.


Ronald, wat is het verschil tussen bijvoorbeeld Onrust en Stratosphere, muzikaal liggen die projecten toch ver van elkaar?

Ik heb altijd een breed kader van muzikale smaken kunnen appreciëren. Wat gitaarmuziek betreft, grijp ik graag terug naar postrock bijvoorbeeld. Met Onrust kan ik mijn liefde voor gitaar tot uiting brengen. Stratosphere is eerder een heel persoonlijk project, dat zijn start vond begin jaren '90.

Laten we eens dieper ingaan op Stratosphere?

Zoals ik aangaf, het is mijn solo project, dat zijn oorsprong vond van mijn voorliefde voor elektronische muziek. De eerste releases waren dus eerder synthetisch gebaseerd met akoustische invloeden. Na een pijnlijke echtscheiding ben ik van muzikale richting veranderd, en dat was de perfekte uitlaatklep om die moeilijke periode te overbruggen. Ondertussen heb ik al een aantal keren opgetreden met gitaar, basgitaar en gitaareffecten op het podium.

Dat brengt me op de volgende vraag, wat zijn de toekomstplannen?

In de toekomst zullen nog optredens volgen, da's zeker. Maar op het moment concentreer ik me op het project Onrust, vooral dan omdat we volop bezig zijn aan die plaat die zou moeten uitkomen eind van het jaar. Veder ben ik nog aan het kijken of er binnen de muziekwereld nog mogelijkheden zijn, ik zit met een paar ideeën die ik zeker zou willen uitwerken in samenwerking met anderen of op mijn eentje, we zien nog wel.

Ik heb je leren kennen via Dirk Serries. Hoe is die samenwerking ontstaan?

Ik en Dirk zijn al heel lang vrienden, we helpen elkaar al veel jaren. Hij is zeker en vast een mentor voor me. Hij heeft me al die jaren muzikale aanwijzingen gegeven, de juiste contacten bezorgd, en zo veel meer. Zonder hem zou Stratosphere niet zijn zoals het nu is. Daar ben ik hem eeuwig dankbaar voor. Al vele jaren zorg ik voor het live geluid voor al zijn solo projecten, maar ook voor samenwerkingen met andere artiesten zoals Yodok III, wat voor mij ook een boost was om zelf mijn eigen project Stratosphere verder uit te werken. Maar ook Onrust is mede gekomen door die boost om alles op de rails te zetten, en me te concentreren op het maken en helpen maken, van muziek in een heel breed en experimenteel kader.

Zijn er nog andere projecten waar je aan bezig bent naast Onrust en Stratosphere?

Op dit moment is Onrust het enige andere project waar ik deel uit maak. Ik heb nog een aantal ideeën in mijn hoofd, maar daar is het nog te vroeg om verder uit te wijden. We zien wel wat de toekomst brengt. Waar ik heel trots op ben, is de samenwerking met Dirk Serries, het album “In A Mutual Place Of Understanding”. Al jaren had ik het idee om samen met hem, onze muziek te bundelen. En dat is gelukt ! Het resultaat is boven mijn verwachtigen waarheid geworden.

Je had het over ''nieuwe ideeën'' kan je daar eens wat dieper op ingaan?

Een label op mijn muziek kleven is niet eenvoudig. Het zit ergens in “drone ambient met een vleugje post-rock”. Het laatste nummer, “Explore” op m'n laatste album “Rise”, slaat een net iets andere richting uit.  Die richting wil ik graag verder volgen. Of dit lukt, is nog de vraag. Ook dat zal de toekomst uitwijzen.

Wat de optredens van Stratosphere betreft, er zijn nog geen plannen voor waar en wanneer?

Geplande optredens zijn er niet voor het moment. Het laatse was een huisconcert bij H.A.N.S. Een geweldige ervaring! Er sluimert wel een idee om live iets heel speciaal te doen met Stratosphere. Hopelijk wordt dit realiteit, momenteel ben ik dit aan het uitwerken. Maar ik kan je wel beloven, als het lukt, mag je dit absoluut niet missen. Hou de Stratosphere facebook pagina maar goed in het oog ! https://www.facebook.com/Stratosphere-304073526287411/?fref=ts

 

  Contact