Na 4 Jaar Elpee komt 5 Jaar Elpee: het woord is aan Kat.

Interviews:Nederlands
  Sylvie Huybrecht    30 januari 2016

Vorig jaar zette de gezelligste metalkroeg van Deinze en omstreken de grote stap: het jaarlijks jubileum werd vertaald in een klein outdoor festival waar de stationsbuurt niet van terug had. Met de nodige vergunningen op zak werd de helft van de straat afgezet en kon er drie dagen lang gefeest worden naast het groot podium, dat tegen weer en wind beschut stond opgesteld in een grote verwarmde tent. De driedaagse werd een formidabele hit. Onmiddellijk erna kondigde uitbaatster Kat evenwel aan: 5 jaar Elpee wordt NOG beter.  


Stilaan komen de nieuwe hoogdagen dichterbij en dus vroegen we aan Kat om 5 jaar Elpee voor ons toe te lichten:

Kat, 4 jaar Elpee was een groot succes. Toch gaf je aan dat een paar zaken nog beter hadden gekund. Wat hebben jullie geleerd uit de eerste outdoor editie, en zijn er punten waar extra aandacht aan zal worden besteed in 2016?

4 Jaar Elpee was de eerste editie buiten het café (grote tent). Het weer viel niet mee maar de opkomst was veel beter dan verwacht, en alles verliep zonder grote problemen. Veel blauwe plekken, gekneusde neuzen en ribben , dat wel. (lacht) We waren heel tevreden.

We zijn niet perfect, en wat voor de ene goed is, is voor de andere een ramp. Het is moeilijk om iedereen tevreden te houden. Wie Elpee en/of het feestweekend kent, weet ook dat we houden van een no-nonsense mentaliteit. Dit zal niet snel veranderen.

De aandachtspunten hebben vooral te maken met de infrastructuur. De opbouwende kritiek hebben we onthouden voor 5 Jaar Elpee. Enkele punten kunnen we niet veranderen omdat het opgelegde regels zijn.

Vorig jaar hadden we de grotere opkomst van vrouwen niet zien aankomen. Dank u wel , King Hiss (lacht) . Het gemis aan cava was groot, en dat hebben we onthouden. Op 5 Jaar is er cava.

We zijn het hier gewoon om het maximum uit een kleine ruimte te halen. Toch, een grote kadertent is nog iets anders. Onze tooghelpers hadden echt te weinig plaats, idem voor de merchandise. De p.a. zal beter afgeschermd zijn, de artiesten krijgen meer plaats achter het podium ...

Vorig jaar regende het veel en was er een sterke wind. Door de verplichte 2 in-uitgangen was er veel wind in de tent. Dit lossen we op en hopen op beter weer.

We hebben extra helpers zodat het werk minder belastend is. Veel helpers nemen extra vakantiedagen op, werken gratis en met de glimlach. Zonder hen geen feest! Voor 5 Jaar is dit onze prioriteit, deze fantastische mensen verdienen zeker iets terug. Het moeilijkste tijdens 4 Jaar waren de eindeloze discussies over de guestlist (lacht) . We hadden een lijst op voorhand maar waren niet consequent genoeg. We zijn te klein om tientallen mensen gratis binnen te laten . We hebben ook problemen met het categorizeren van mensen . Gebaseerd op welke criteria laat je iemand gratis binnen, en waar trek je de lijn? Voor ons is iedereen gelijk en hierdoor is er geen guestlist.

5 jaar Elpee zal dus opnieuw buiten doorgaan. 'Het wordt NOG beter' prikkelt onze fantasie: gaat Elpee Deinze elk jaar een beetje groter worden?

Onverwachts kregen we bezoek van de regionale tv. Een micro in mijn handen , de camera, licht in mijn gezicht, en ik had last van een pijnlijke oogontsteking . Ik zag geen steek en het deed zeer (lacht luid) . We hadden al dagen niet deftig geslapen of gegeten en ons haar stond langs alle kanten van in de regen en wind te lopen. Ik kreeg direct een stressaanval want ik wilde niet op tv. Ik moet weer lachen als ik daaraan terug denk. Ik blijf toch liever op de achtergrond of achter mijn toog. AVS gaf aandacht aan rock & metal, dat was natuurlijk mooi meegenomen. Sta me toe het te herformuleren : “ We gaan ons best doen om het nog beter te maken” en hopen dat AVS op vrijdag komt i.p.v. op zondag. (lacht weer)

Elk jaar zeggen we ‘ neen’ , het moet klein en gezellig blijven. Bij elke editie moeten we minstens een even goede affiche hebben en zo groeit het automatisch. Toch blijven we liever eenvoudig , klein en zonder te veel tra la la. Wat zal de toekomst brengen? Zal het nog voor de deur kunnen? Verhuizen met het festival? Zien we dat wel zitten? Zijn er al niet genoeg grotere festivals? De locatie heeft veel voordelen, we hebben alles dichtbij en het café wordt gebruikt als backstage. Aan de andere kant kunnen we niet meer uitbreiden en zijn de kosten echt wel hoog om alles naar buiten te verhuizen in verhouding met het aantal bezoekers. Het zijn zorgen voor later, eerst het gebouw van Elpee in orde maken en 5 Jaar Elpee natuurlijk.

Voor het bestuur is het allerbelangrijkste dat iedereen zich 3 dagen kan amuseren en tevreden naar huis gaat . Hoe groot of klein we zijn, daar liggen we echt niet van wakker. Muziek, vriendschap en amusement, daarvoor doen we het echt.

Als het over café/ club Elpee gaat , kunnen we nog wat groeien. Al 5 jaar kennen we de mix van optredens en aan de toog hangen. Allebei even belangrijk. Gelukkig zien we steeds meer de jonge mensen voorzichtig opduiken. De jonge gasten die in het weekend achter hun computerscherm zitten, beseffen niet wat ze missen. Op café ontstaan vaak mooie vriendschappen en het is een zeer belangrijk sociaal vangnet voor veel mensen. Het gaat niet goed met de cafés in Vlaanderen en dat heeft heus niet alleen met het rookverbod en de alcoholcontroles te maken. Sinds kort brengen we soms klanten naar huis, als er geen alternatieven zijn dan zoeken we die zelf. Er is zo veel veranderd op korte tijd. Kennen jonge gasten nog de jeugdhuizen zoals ze 20 jaar terug waren? Ze zijn bijna allemaal vervangen door moderne gebouwen. Je kan blijven zuchten dat het vroeger allemaal zo veel beter was, of je kan meegaan met de tijd en mensen het caféleven leren (her)ontdekken. Ik heb altijd geloofd dat we 1 of 2 generaties zouden overslaan. De jeugd die nu aan de toog zit, zijn de kinderen van mijn maten. Alles komt terug. ( knipoog)

De optredens in Elpee, deden het goed de voorbije jaren. Grotere namen in een klein café, het is niet altijd evident. Elke keer zien we de paniek van de artiesten bij hun aankomst. “ OMG, this place is really small ! “, dit horen we bijna altijd. Tijdens hun shows hangt het publiek aan het plafond of springt een zanger zelf in het publiek. Enkele uren later, hangen/ liggen ze aan de toog en onthouden ze alleen de goede sfeer, het enthousiast publiek en hun ferme kater. Zo moet het zijn.

De achterkant van het gebouw is in de loop der jaren zwaar verwaarloosd geweest. Blijven stilstaan kan echt niet meer. Het is tijd voor vernieuwing, meer plaats en comfort . Genoeg ergernissen gekend door het gebrek aan ruimte, flightcases tot aan het plafond gestapeld, en de ellende als het regende enz…. De bouwaanvraag is ingediend en we gaan in 2016 een beetje uitbreiden. Het wordt niet gigantisch maar het zal een serieuze verbetering zijn voor iedereen die hier over de vloer komt. In geen geval zal de gezelligheid en de intimiteit van Elpee verloren gaan . Gaan we hierdoor groter worden? In deze tijden is investeren een beetje durven, maar ik geloof er wel in. Of dit Elpee figuurlijk zal vergroten zal de toekomst uitwijzen.

Hoe staat de stationsbuurt tegenover het festival? En het stadsbestuur?

(Lacht) De ene al wat positiever dan de andere. Het was opnieuw een opdracht om de nodige vergunningen te krijgen. Toch verliep het dit jaar vlotter. De grootste bezorgdheid was de veiligheid en de doorgang van het verkeer dat naar het station moet. We zijn eruit geraakt en wonnen 2m in de breedte. Dit lijkt misschien niet veel, maar voor ons was dat een grote overwinning! (lacht)

De enigste directe buurman is zeer verdraagzaam en we houden door het jaar heen altijd rekening met de buurt. Op het festival hebben we op vrijdag en zaterdag een curfew van 24u en op zondag 21u. We respecteren de geluidsnormen.

Vorig jaar waren de bands die aantraden erg bewust gespreid over de drie dagen: een dagje rock, een dagje waar eerder de subgenres van metal aan bod kwamen, en een dagje uitbollen met wat rustigere muziek. Werkte die formule goed en doen jullie het dit jaar opnieuw zo?

We baseren ons vooral op wat het Elpee-volk aantrekt. We hebben altijd een verlanglijst maar zo werkt het niet in de praktijk. De ene band is niet vrij of de andere is niet haalbaar.

Als eerste spelen, is niet altijd een dankbare opdracht en dan is de keuze van de band belangrijk. Lewis is een nieuwe band ex-Dear Hearts leden, en zijn van de streek. Gitarist David omschrijft Lewis als : “Lewis staat voor een mix van alles wat vintage is, het gevoel wanneer je een oude plaat van The Stones op 45 toeren zou laten draaien . Het is Tom Petty versus The Ramones, Punkrock, Americana en vooral veel nostalgie naar vervlogen tijden.”

Tangled Horns stond al een tijdje in de wachtrij en is zeker een waardig opvolger van Your Highness. Straffe stoner rock band!

Enkele klanten gingen naar een concert, en dronken pintjes met leden van Cowboys & Aliens. Van het een kwam het ander. Met hun live reputatie was de beslissing snel genomen.

Belgian Asociality speelde op 3 jaar Elpee. Toen ging alles nog door in het café. Het publiek hing letterlijk aan de muren , en wie niet binnen kon moest op het terras luisteren. Belgian Asociality moest wel eens terug komen.

Vorig jaar hadden we op zaterdag 7 bands, en zagen we dat het volk op het einde echt ‘moe’ was. Inhume haalde nog het laatste beetje energie uit een deel van het publiek. Toen Sinister begon was er al volk weg. Op en moe gedanst … een beetje spijtig want hun show was super. Daarom doen we het dit jaar met 2 bands minder op zaterdag.

Bloodrocuted opende de show van Christ Agony, in oktober vorig jaar. Meteen waren we verkocht. Jonge kerels zonder allures , gedreven en ze brengen een zeer energieke thrash metal show.

Agathocles moest ook al een tijdje wachten . Met een publiek dat zo van death en grindcore houdt konden ze onmogelijk blijven ontbreken op de affiche.

Carnation speelde hier al samen met Skeletal Remains en Morfin. Het publiek en bandleden vlogen toen in het rond, gevolgd door een wilde party die velen nooit zullen vergeten. (lacht) Toen ik ze aan het werk zag dacht ik meteen ‘ 5 jaar Elpee!’. Carnation is voor veel klanten één van de de beste Belgische death metal bands van het moment en daar zijn we het mee eens. Een 2de bezoek op een groter podium was van zelfsprekend.

Bodyfarm! “Death metal, the Dutch way” lezen we op hun website. Ze stonden al op grote festivals en deelden het podium met o.a. Nile, Obituary, Asphyx, Hypocrisy…Hou deze band maar in de gaten!

Wie sluit de zaterdag af? Durven we, doen we het? Al 5 jaar hoor ik dat black metal te weinig aan bod komt. Enthroned komt zowaar naar Deinze en sluit de zaterdag af . Op die manier maken we het gemis van black metal heel goed. We zijn heel benieuwd en hopen natuurlijk dat de fans er zullen zijn.

Zondag, de afsluitdag en altijd iets rustiger. De zondag is de dag dat groepen optreden met een persoonlijke band met Elpee. Dit wordt nu niet anders. Jason, het gitaarwonder heeft uren gesleten aan de toog van het toenmalig Stationneke. Hetzelfde voor enkele leden van Dyscordia. Tijden van Dynamo Open Air, de beginjaren van Graspop, ze waren er altijd bij .

Wizz en ik, we kennen elkaar al zo lang, we zijn van dezelfde streek en hebben elkaar altijd gesteund. Wizz stond al vaak op het podium van Elpee, solo of met de broers Chris en Luke Appleton. Nu komt hij met zijn volledige band Wizz Wizzard.

De affiche was al compleet toen ik Kory Clark tegen het lijf liep. Zijn band Warrior Soul speelde vorig jaar in een overvol café . Kory is een van de meest charismatische zangers die we hier over de vloer hadden. De vraag kwam om nog eens te komen, we twijfelden geen seconde.

Dyscordia is de afsluiter van het weekend, en heeft waarschijnlijk niet veel voorstelling nodig. Sterke Belgische progressieve metal en fantastische kerels!

De bands: hoe zijn ze dit jaar op de affiche terecht gekomen? Lotje getrokken uit de ellenlange lijst van kandidaten? ^^ :-)

Ik denk dat iedereen die de mogelijkheid heeft om optredens te organiseren te veel aanvragen krijgt. Ik sta er nog altijd van versteld vanwaar dat allemaal blijft komen. Mensen die bezig zijn met muziek, dit kan je alleen maar toejuichen. Met een overaanbod aan bands moet je helaas veel mensen teleurstellen. Voor het festival contacteren we zelf de bands, proberen we rekening te houden met de wachtlijst en wat er het voorbije jaar populair was.

Hoeveel kost een ticket en waar kunnen we er één kopen?

Je kan een ticket kopen in Elpee (do-vrij-zat-zo vanaf 17u) of je kan overschrijven. Een mailtje sturen naar info@muziekcafeelpee.be en dan bezorgen we snel alle info.

VVK is aan te raden. De voorverkoop stopt op 19 maart 2016.

Dagticket vrijdag = VVK 20 euro - Deur 22 euro

Dagticket zaterdag = VVK 23 euro - Deur 25 euro

Dagticket zondag = VVK 15 euro - Deur 17 euro

Weekendticket = VVK 55 euro

Meer algemene info: op de aparte pagina van de Vzw https://www.facebook.com/elpeelive/

 

 

  Contact