Interview: FireForce - "De tijd wacht niet… Stilstaan is zachtjes sterven…"

Interviews:Nederlands
  Erik Vandamme    20 juli 2018

Het zijn hectische weken geweest voor FireForce toen begin juni zanger en frontman Filip als Thierry besloten de band te verlaten. Dat nieuws sloeg in als een bom maar FireForce bleef niet bij de pakken zitten en stond dus in een geheel vernieuwde line-up op het podium van Antwerp Metal Fest. Het volledige verslag kunnen jullie hier nog eens nalezen. We hadden eveneens een gesprek met Erwin over heden, verleden en vooral toekomst van FireForce na wederom een bijzonder moeilijke periode voor de band.


Om met de deur in huis te vallen. De laatste weken hebben we wat minder goed nieuws ontvangen over FireForce. Met twee boegbeelden die de band verlaten, hoe moet het nu verder?

Erwin: Het ontslag van Filip heb ik zelf maar vernomen via Facebook. Geen enkel woord vooraf, ik moet zeggen, tof om dit zo mee te maken. Veertien uur later kwam dan het volgende ontslag, dat van Thierry, eveneens als een donderslag bij heldere hemel. Ik had ondertussen, sinds oktober 2017, al zes nieuwe nummers klaargestoomd en doorgestuurd aan hen, maar daar nooit enige respons op gekregen. En ik voelde de bui een beetje hangen. Het was echter voor mij toch een totaal onverwachte wending op deze manier, maar uiteraard moeten we als band gewoon doorgaan. Dus heb ik onmiddellijk contact opgenomen met bevriende muzikanten die interesse zouden hebben om de band te vervoegen. Zoals Søren Adamsen die de vocalen voor zijn rekening nam vandaag, en Marcus “Rooky” Forstbauer, die al deel uitmaakte van de Fireforce line-up in de periode 2011-2012.

Er komt dus geen afscheidconcert?

Erwin: Er is op geen enkel moment een woord gesproken daarover, er is geen voorstel geformuleerd, enkel wat ik op Facebook gelezen heb, dus nee.

Het is misschien een rare vraag (neem me dat niet kwalijk) maar de band heeft al heel wat personeelswissels doorgemaakt. Hebben jullie daar een verklaring voor. Zover ik jullie ken - ik kom sommige regelmatig wel eens tegen - zijn jullie heel gemakkelijke mensen in de dagelijkse omgang dus daar kan het niet aan liggen.

Erwin: Ik zal toch wel een moeilijke mens zijn zeker (lacht) Nee, kijk, ik werk volgens een bepaalde lijn al vanaf het begin, en daar wijk ik niet vanaf. Dat sommige het moeilijk hebben zich daar in te vinden, is jammer. Maar FireForce is mijn project. Ik ben dat opgestart. Ik verwacht ook loyaliteit en inzet van diegenen die deel uitmaken van de line-up. Het is ondertussen zowat de 19de line-up. Velen kwamen en gingen, velen voelden zich geroepen, en konden het niet volhouden. Een tegenslag houdt mij niet tegen of laat mij niet opgeven, integendeel, dan vecht ik juist nog harder! Vandaag zag ik misschien een eerste keer toch een line-up die het (hopelijk) langer volhoudt. Ik ken Søren al een tijdje en hou van zijn werk met Artillery, vooral zijn power/thrash stem, en hij past perfect binnen dat concept. Vooral die stem en zijn uitstraling, dat heb je wellicht wel gemerkt. Ik hoop dat hij vast kan blijven maar dat bekijken we in de loop van het jaar. Het feit dat Christophe en ook Marcus teruggekeerd zijn naar de band, toont toch aan dat het wel zal meevallen met mij zeker? Haha! In elk geval: Fireforce blijft ondertussen voortdenderend!

Om daarop verder door te borduren: zijn er, als je terugkeert in de tijd, dingen waar je spijt van hebt of die je anders zou aanpakken weten wat je nu weet?

Erwin: Er zijn dingen die ik wel anders had kunnen, of moeten aanpakken. En misschien toch luisteren naar het advies van bijvoorbeeld de producer. Zoals het feit dat we met deze huidige line-up niet ver zouden geraken. Ik kon dat echter, door de vriendschapsband, die ik dacht te hebben, niet maken. Ik ben een loyaal persoon. En dan krijg je dit. Moest ik het anders hebben aangepakt? Ik weet het niet. Maar in het leven zijn er altijd wel dingen waarvan je zegt ''dit had ik anders moeten doen''. Achteraf is het altijd makkelijk spreken…

Vorig jaar bracht FireForce weer een parel van een schijf uit ''Annihilate the evil'' Hoe waren de reacties tot nu toe?

Erwin: De reacties waren over het algemeen zeer positief. Er zijn er altijd wel minder positieve, maar daar ging het toch meer over details had ik de indruk. Dus ja, over het algemeen ben ik heel tevreden over de reacties op onze nieuwe plaat.

Mag ik zeggen dat de lijn en sound uit het verleden wordt voortgezet? Of zijn er veranderingen tegenover vroeger die me misschien zijn ontgaan?

Erwin: FireForce is mijn hersenspinsel, ik heb dat uitgevonden. Ik ben dit project ooit opgestart en heb het concept 'combat metal' bedacht aan de hand van een review van onze eerste cd “March On”. Dus ja ik blijf die roots trouw. Ik schrijf alle nummers en teksten. Dus wat gaat er veranderen? Niets! AC/DC doen bijvoorbeeld al meer dan veertig jaar hetzelfde, dus waarom zouden wij aan onze klank en inbreng van onze muziek iets veranderen? Ik wil vooral iets doen waar ik zelf 100% achter sta. En als de uitvoerders van hoge kwaliteit zijn, kan de band er alleen maar op vooruitgaan.

Wat me vooral opvalt, is dat ik bij elke luisterbeurt die ene na de andere adrenalinestoot te verwerken krijg. Meer nog, ik vond en vind nog steeds, dat jullie totaal niet moeten onderdoen voor grote namen binnen de scene. Toch, in ons land is het blijkbaar minder gemakkelijk om door te breken naar een ruim publiek. Hebben jullie daar een verklaring voor? Als jullie Amerikanen waren, waren jullie nu wereldberoemd (naar mijn mening)

Erwin: Dat is een beetje typisch Belgisch zeker? Je moet vooral klein blijven en niet te groot denken. We hebben al zoveel geprobeerd om bijvoorbeeld op Graspop te staan, maar het lukt niet. Ik heb daar ook niet echt een verklaring voor. Belgische bands moeten ofwel die ene hit uitbrengen, of die ene plaat waardoor ze worden herkend, of de juiste connecties hebben. Ik weet het niet. Het is raar, zo zijn er bands die ooit één plaat hebben uitgebracht, geen zak meer hebben gedaan, en plots, zoveel jaar na datum, staan die wel op plaatsen waar wij al jaren voor knokken. Wij hebben altijd verder gewerkt en het lukt niet? Maar een verklaring? Nee ik zou het echt niet weten. Frustrerend is niet het juiste woord. Maar het is een beetje raar en toch ook wat onbegrijpelijk. En dus, zoals gezegd, typisch Belgisch ook zeker? Ik laat me er in elk geval, in tegenstelling tot anderen, niet door ontmoedigen.

Wat zijn, naast die personeelswissels, de nabije of verdere toekomstplannen? Komt er met andere woorden nog nieuw platenwerk uit binnenkort?

Erwin: Ik zou graag begin volgend jaar een nieuwe plaat willen opnemen. Ik ben altijd blijven verder schrijven aan nieuwe nummers. Ik heb eieren genoeg die ik wil leggen, dus ja, we blijven gewoon doorgaan. En ik hoop dus volgend jaar een gloednieuwe schijf te kunnen voorleggen. Ik kreeg daar een paar maand geleden de vraag over van de nu ex-leden ''Nu al?''. Nu, als je niet begint te plannen voor het volgende jaar, gaat er weer een jaar voorbij en wordt het gat tussen twee platen enkel groter. De tijd wacht niet… Stilstaan is zachtjes sterven…

Jullie speelden ondertussen ook vaak in het buitenland. Hoe was de respons daar? Is het zo dat jullie meer respons krijgen in het buitenland dan in eigen land? Of is die stelling wat overdreven, wat is jullie mening?

Erwin: Ik krijg altijd het gevoel dat als je in het buitenland speelt dat je daar meer erkenning krijgt. Als je een mail krijgt om te komen spelen in Athene, of Cyprus, is dat niet omdat je niet als “vol” aanzien wordt. De fans zijn laaiend enthousiast en je wordt daar enorm goed ontvangen met eten, drinken, en alles erop en eraan. Hier moet je vaak tevreden zijn met twee drankbonnetjes bij wijze van spreken. Uiteraard zijn er ook anderen hier in België, die wel alles prima voor elkaar hebben, ik wil niet iedereen over dezelfde kam scheren, maar het verschil is er toch ja.

Kijkende naar de heel verre toekomst. Waar zien jullie jezelf in laat ons zeggen 10 jaar of zo? Of kijken jullie nog zover niet?

Erwin: Kijk, ik ben als een stormram. Ik blijf bonken en bonken, tot die poort eens echt open zwiert. We blijven gewoon doorgaan, dus eens moet het toch lukken om die poort open te stampen, wie weet dus, ooit…

Ik zit door mijn vragen heen. Zijn er nog weetjes of zo die jullie willen delen met onze lezers?

Als je een droom hebt, laat die nooit door wie dan ook dwarsbomen… Join our forces!

Bedankt voor dit interview.

  Contact